Témoins Muets/Mute Witnesses: ethnography and archaeology encounter the objects of the Great War

Résumé : RESUME : Les " Témoins Muets " sont des objets de la Grande Guerre ainsi qualifiés dans le catalogue d'une remarquable collection accessible au public à Romagne-sous-Montfaucon (Meuse). Au vingt-et-unième siècle, alors que les derniers survivants de la Grande Guerre et leurs descendants immédiats disparaissent, les objets matériels associés au conflit semblent éveiller un renouveau d'intérêt de la part du grand public, se traduisant par la création de musées, de fouilles archéologiques etc... Sur la base d'observations faites au cours de recherches ethnographiques et archéologiques sur l'ancien front occidental (Meuse, France et Belgique), je montre que ces objets sont aujourd'hui valorisés principalement de deux façons. D'un côté, ils sont vus comme des documents historiques et archéologiques permettant une reconstruction dépassionnée du conflit à partir de preuves matérielles, dans la mesure où il n'appartient plus lui-même à la mémoire vivante. D'un autre côté, ils sont valorisés en raison de leur pouvoir de toucher, d'éveiller l'émotion et d'aider les gens à ressentir des choses à propos de la guerre et, en particulier, un sentiment à l'égard des victimes. En d'autres termes, il semble qu'ils facilitent et encouragent un intérêt passionné pour le passé parmi ceux qui n'ont pas connu la guerre ni, en général, ses survivants. Je considère que ces deux aspects sont inséparables même s'ils sont contradictoires en apparence. Le rôle actuel de ces objets peut être interprété à travers le statut de témoin, caractéristique depuis la Grande Guerre des survivants des guerres et des atrocités, et impliquant de leur part le devoir éthique et moral de véhiculer la mémoire de la violence. Cette notion permet de comprendre le double rôle joué par les objets de la Grande Guerre dans la mesure où ceux-ci se sont substitués aux vivants pour perpétuer des liens porteurs de sens avec le passé de la guerre et ses morts en particulier. La disparition des ultimes survivants laisse les vestiges physiques en position de seuls et derniers " témoins " de la guerre et de ses violences.

ABSTRACT : MUTE WITNESSES : AN ARCHAEOLOGICAL AND ETHNOLOGICAL APPROACH TO OBJECTS FROM THE GREAT WAR "Mute witnesses" are objects from the Great War according to the brochure of a remarkable collection open to the public at Romagne-sous-Montfaucon (Meuse). In the 21st century, as survivors of the Great War and their immediate descendants pass away, physical objects associated with the conflict seem to acquire new public relevance, with the creation of museums, archaeological excavations etc.... On the basis of observations made during ethnographic and archaeological research on the former Western Front (Meuse, France and Belgium), I show that these objects are valued today in two main ways. On the one hand, they are seen as historical and archaeological documents, enabling a dispassionate, evidence-based reconstruction of the war past as it ceases to be a living memory. On the other hand, objects are valued for their power to affect and to elicit emotion, to help people "feel" something about the war and also, especially, feel for its victims: in other words they seem to encourage and facilitate a passionate approach to the past among people who have not known the war nor, usually, its survivors. I argue that these two aspects cannot be separated even if they appear contradictory. The role of these objects today can be understood by drawing on the notion of 'witness', that since the Great War denotes survivors of war and atrocity and their moral/ethical duty to carry forward the memory of violence. This notion can today be used to analyze the dual role of Great War objects, because they have come to replace people in perpetuating meaningful links with the war past and the war dead in particular. The disappearance of the last survivors leaves the physical vestiges of the war as the sole remaining 'witnesses' to the war and its violence.

OVERZICHT : STILLE GETUIGEN: ARCHEOLOGIE EN ETNOLOGIE IN VERBAND MET VOORWERPEN VAN DE EERSTE WERELDOORLOG "Stille getuigen" zijn volgens een brochure van een opmerkelijke openbare collectie in Romagne-sous-Montfaucon (departement Meuse) voorwerpen van de Eerste Wereldoorlog. In de 21e eeuw, naarmate er almaar minder overlevenden van de Eerste Wereldoorlog en hun rechtstreekse afstammelingen overblijven, lijken tastbare objecten die met de Oorlog worden geassocieerd, weer aan publieke belangstelling te winnen, wat blijkt uit de oprichting van musea, archeologische opgravingen, enz. Op basis van waarnemingen tijdens etnografisch en archeologisch onderzoek aan het vroegere westerse front (Meuse, Frankrijk en België) toon ik aan dat deze voorwerpen nu op twee vlakken waardevol zijn. Aan de ene kant worden ze gezien als historische en archeologische documenten waarmee de oorlog, die niet langer een levendige herinnering is, op een onpartijdige en empirisch onderbouwde manier kan worden gereconstrueerd. Aan de andere kant worden deze voorwerpen gewaardeerd omdat ze indruk maken en emoties opwekken, mensen helpen om iets te "voelen" als het over oorlog en vooral ook de slachtoffers gaat: met andere woorden, ze lijken bij mensen die de oorlog niet hebben meegemaakt en ook geen mensen kennen die hem hebben beleefd, een gepassioneerde benadering van het verleden in de hand te werken en te vereenvoudigen. Ik ben van mening dat deze twee aspecten niet los van elkaar kunnen worden gezien, ook al lijken ze dan tegenstrijdig te zijn. De rol die deze voorwerpen nu spelen, wordt duidelijk als we voortbouwen op het begrip 'getuige', dat sinds de Eerste Wereldoorlog verwijst naar overlevenden van oorlog en geweld en hun morele en ethische plicht om de herinnering aan dat geweld levendig te houden. Dit begrip kan worden gebruikt om de tweevoudige rol van de voorwerpen uit de Grote Oorlog te analyseren, omdat ze in de plaats van mensen de betekenisvolle link met de oorlog en de gesneuvelden in het bijzonder in stand houden. Nu de laatste overlevenden bijna allemaal gestorven zijn, zijn de tastbare overblijfselen van de oorlog nog de enige 'getuigen' van de oorlog en het geweld.
Type de document :
Communication dans un congrès
TEMUSE 14-45. Valoriser la mémoire des témoins et des collectionneurs d'objets des deux Guerres mondiales. Médiation, communication et interprétation muséales en Nord-Pas de Calais et Flandre occidentale., Sep 2012, France. pp.59-70, 2013
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Soumis le : jeudi 20 juin 2013 - 17:47:35
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Paola Filippucci. Témoins Muets/Mute Witnesses: ethnography and archaeology encounter the objects of the Great War. TEMUSE 14-45. Valoriser la mémoire des témoins et des collectionneurs d'objets des deux Guerres mondiales. Médiation, communication et interprétation muséales en Nord-Pas de Calais et Flandre occidentale., Sep 2012, France. pp.59-70, 2013. 〈hal-00836347〉

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